Padrão cerebral único poderia prever o autismo em crianças mais novas

128548010Mudanças genéticas provavelmente estão por trás de muitos casos de autismo, e as pesquisas mais recentes sugerem que algumas dessas alterações podem estar contribuindo para as redes mais densamente conectadas dos nervos cerebrais.

Um cérebro altamente interconectado poderia significar que os sinais de zoom de nervos sensoriais para outras redes se tornam muito grandes para analisar e distante  processo, que os pesquisadores acreditam que é uma característica do cérebro autista. E, em um estudo publicado no JAMA Psychiatry , os pesquisadores da Universidade de Stanford relatam que esse padrão de hiperconectividade em algumas áreas do cérebro pode fornecer uma impressão digital para o autismo que ajuda os médicos a reconhecer a condição em seus estágios iniciais.

Os cientistas escanearam os cérebros de 20 crianças autistas, que variaram com idade entre 7 a 12 e também fotografada 20 crianças com desenvolvimento típico da mesma idade, para comparação. Eles descobriram conexões mais fortes dentro de muitas redes cerebrais críticas nas crianças autistas, incluindo as responsáveis ​​pela introspecção, visão e movimento.

Eles também viram ligações mais robustas em redes que ajudam o cérebro a triagem a enxurrada de informações recebidas de ambos os nossos corpos e nosso meio ambiente que nos atacam constantemente. Chamado a rede saliência, é responsável por determinar quais sensações internas ou externas precisam de nossa atenção imediata. Usando um programa de computador que os pesquisadores para fazer sentido os dados de imagem cerebrais, eles descobriram que, mapeando a rede saliência sozinha, eles poderiam classificar com precisão as crianças autistas e não-autistas em seu estudo 78% do tempo – e poderia fazê-lo 83% do tempo, utilizando os dados de outros investigadores.

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“Isso é maravilhoso”, diz Kamila Markram, o Diretor do Projeto Autismo do Instituto Mente Cérebro da EPFL, um instituto federal de tecnologia em Lausanne, na Suíça , que não foi associada com a pesquisa, “Devemos nos mover em direção a marcadores biológicos para o autismo e não confiar apenas em entrevistas e observações de pessoas “. Markram publicou anteriormente pesquisas com animais sugerindo que hiperconectividades podem estar envolvidos no autismo.

Além disso, a mais fortemente ligação à rede saliência estava em crianças autistas, onde os  piores sintomas que eles tinham em termos de comportamentos repetitivos, como os interesses de balanço e restrito, como sendo obcecado com computadores ou a tabela periódica dos elementos. As descobertas sugerem que desde tenra idade, as crianças com autismo desenvolvem de forma diferente daqueles sem a autismo, e que essas mudanças podem ser detectáveis ​​através de imagens do cérebro.

Hiperconexão poderia explicar tanto os déficits comportamentais associados com o autismo, bem como alguns dos seus resultados mais positivos. Um cérebro mais altamente conectado, por exemplo, está propenso a sobrecarga de informações, o que pode levar ao isolamento social, interesses restritos e comportamentos repetitivos, como formas de escapar ou de enfrentamento. Mas essas redes neurais enredados também pode levar a uma melhor memória e maior foco.

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“Isso confirma a hipótese e teorias sugerimos em nosso modelo”, diz Markram, cujo trabalho em ratos mostraram que a exposição em horários específicos durante o desenvolvimento fetal para a epilepsia fármaco ácido valpróico (VPA), ou Depakote, contribuiu para cérebros hiperconectados e autismo como sintomas. Que a levou a desenvolver a teoria do “mundo intenso ‘, que vê o autismo como resultante de um cérebro oprimido que está tomado e processamento e de muita informação. 

Segundo a teoria, o foco repetitivo e obsessivo que alguns pacientes autistas desenvolvem e comportamentos específicos poderia ser um mecanismo de enfrentamento para essa sobrecarga de informação. “Porque o [autista] tem o cérebro que não é adaptativo com foco em responder a informações externas, ele pode se concentrar em uma estreita faixa de interesses”, diz o principal autor do estudo Vinod Menon, um professor de psiquiatria infantil e adolescente em Stanford. “Esse tipo de foco é realmente o que poderia dar origem a essas áreas em aberto, mas restrito de habilidade excepcional”. Ele acrescenta que a sua nova investigação “abre-se uma boa maneira de pensar sobre como o cérebro é organizado, que pode levar a déficits e pontos fortes”

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O reconhecimento padrão único do cérebro autista pode também identificar as crianças em maior risco de desenvolver a condição muito antes de os primeiros sintomas aparecem, geralmente, em torno de dois anos de idade. Recentes estudos sugerem que intervir com terapias comportamentais que ajudam crianças a aprender a processar a informação de uma forma mais organizada poderia reconstruir redes potencialmente anormais dos neurônios do cérebro. E novas pesquisas podem refinar essas terapias para o ponto onde elas podem ajudar as pessoas autistas  melhorar suas habilidades criativas e capacidade de concentração e mitigar os seus comportamentos mais saudáveis.
Read more: http://healthland.time.com/2013/06/27/unique-brain-pattern-could-predict-autism-in-youngest-children/#ixzz2XRMGdDIP

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